Coenagrion mercuriale

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Coenagrion mercuriale (de Charpentier, 1840)

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Agrion de Mercure [de Selys Longchamps 1850], Agrion de Fonscolombe [2018] - (en) Mercury Bluet
Agrion puella Boyer de Fonscolombe, 1838 (nec Linnaeus, 1758) [Syn. mineur], Agrion mercuriale de Charpentier, 1840, Agrion fonscolombii Rambur, 1842, Agrion hermeticum de Selys Longchamps, 1872, Coenagrion castellani Roberts, 1948 [4]

Quasi Menacée - NT 2006 (En déclin) - Directive européenne Habitats

Publié selon des indications de Heyer par de Charpentier en 1840.
Le nom spécifique de ce taxon est donné en raison de la ressemblance du dessin sur S2 avec le symbole astrologique de la planète Mercure : ☿.

  • Coenagrion mercuriale mercuriale (de Charpentier, 1840)
  • Coenagrion mercuriale castellani Roberts, 1948 - Italie, disparue de Slovénie.
  • Coenagrion mercuriale hermeticum (Selys, 1872) - Afrique du Nord.

Certains auteurs comme Jacquemin & Boudot (1990), mettent en évidence la fragilité des critères choisis pour désigner ces sous-epèces et soulignent la grande variabilité de l’espèce. Lieftinck (1966) suggère qu’hermeticum ne serait qu’une simple forme du type.

France, Aix en Provence (sous Agrion puella, Boyer de Fonscolombe 1838), ce savant transmet ensuite à Rambur un individu sous le nom de lindenii (Rambur 1842) et il se trompe donc encore. Lunebourg, Allemagne (de Charpentier 1840), Belgique, peu répandue (de Selys Longchamps 1843), Sud de l'Angleterre (de Selys Longchamps 1846), Hanovre, Bavière, Angleterre (Dorsetshire), France (Aix en Provence, Hyères, Hautes Pyrénées), Suisse (Genève), Espagne (Madrid), Portugal (de Selys Longchamps 1850).


Elément méditerranéen (St Quentin 1960), ouest du Paléarctique Ouest (Deliry 1997), Atlanto-méditerranéenne (Geijske & al. 1983). Afrique du Nord, Europe occidentale où l'espèce est régulièrement menacée. La France possède la plus grosse population de cette espèce (Faton 1997). Cette espèce semble disparue du Pays Bas, Luxembourg, Pologne, Slovénie et Roumanie [présence douteuse dans ce dernier pays]. Des mentions en Europe orientale et du Caucase s'avèrent erronées et correspondent en général à Coenagrion ornatum. Espèce en expansion [1]. Rhéophile à tendance héliophile sur substrat souvent calcaire au niveau de sources ou de petits cours d'eau riches en hydrophytes (notamment Potamogeton coloratus). En Rhône-Alpes la grande majorité de station se trouve sur substrat calcaire ou les alluvions, sous 400 m d’altitude. Supporte mal l’assèchement des cours d’eau, si bien qu’elle est rare en France méditerranéenne et Espagne orientale (D.Grand, in litt.). En Grande Bretagne, l’habitat diffère, il s’agit de petits cours d’eau peu profonds au sein de tourbières acides et au substrat sablonneux. C'est une espèce très sensible à la pollution. Record de 1058 m dans les Alpes, Hautes-Alpes pour une population reproductrice. Atteint les 2000 m d'altitude dans les Pyrénées [2]. Vole d'avril à novembre [3], mais de mai à août dans le nord (Deliry 2017). Si Corbet (1957) signale un développement larvaire en deux ans, celui-si se déroule par ailleurs en une ou deux années et l'espèce pourrait être bivoltine localement. Incl. Coenagrion castellani : endémique italien, en voie de disparition (Deliry 2017).

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France - La France possède la plus grosse population de cette espèce (Faton 1997). Espèce avec quelques tendances méridionales, connue sur l'ensemble de la France, sauf Corse, plus rare dans le nord-est.

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Planche de Lucas (1900)

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©© byncsa - Cyrille Deliry - Histoires Naturelles

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©© byncsa - Cyrille Deliry - France, Ain, Bresse le 1er juin 2015 - Histoires Naturelles

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©© byncsa - Cyrille Deliry - Saône-et-Loire (France) le 18 juillet 2015 - Un ♂ avec coloration très réduite sur l'abdomen - Histoires Naturelles

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©© byncsa - Cyrille Deliry - Histoires Naturelles

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©© byncsa - Cyrille Deliry - France, Drôme, Val des Ramières - Histoires Naturelles


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[A préciser]


[1] - En augmentation localement en France, notamment en Rhône-Alpes (Deliry & al. 2014).
[2] - Dans les Pyrénées, Vallée d’Ossaux vers 1000 m d’altitude, F.Lloret (in litt.) a pu observer une station exceptionnelle en juillet 1997, estimée à plus de 100000 individus.
[3] - En 2000, l’espèce a été observée sur un même site de la Drôme, France ; depuis le 28 avril au 28 octobre, soit une amplitude de vol de 6 mois (J.M.Faton, in litt.).
[4] - Par devers les auteurs nous avons longtemps considéré ce taxon comme une bonne espèce ; ce n'est que récemment [2019] que nous avons envisagé un changement d'opinion. L'UICN (2006) en fait une simple variation de Coenagrion mercuriale. M.Schorr (in litt. du 9 mars 2018) confirme que faute de meilleure étude et en particulier d'étude moléculaire, ce taxon doit être considéré comme une bonne espèce. Roberts (1948) sur ses planches compare cette espèce à Coenagrion caerulescens. Ce taxon est endémique d'Italie et menacé de disparition (Deliry 2017). Maroc. C'est une espèce rare et localisée. Les populations réputées mercuriale de Slovénie - si elles existent - doivent se rapporter à cette espèce [?]. Sa présence au Maroc est très surprenante (Azzouz & al. 1989) et n'est pas fondée ; selon Boudot (2010) il s'agirait de confusions avec Coenagrion caerulescens et Coenagrion scitulum. Vit près des fontaines, les sources, les petits ruisseaux riches en végétation aquatique en général dans des prairies ensoleillées. Vole de mai à juillet vers Cunéo (Italie).